AkzoNobel

Stadsfeestzaal, Antwerpen

Reconversie naar een grandioos winkelcentrum

'Overdaad schaadt niet', dat lijkt wel het motto van de Antwerpse Stadsfeestzaal. Het interieur oogt royaal met tonnen marmer, verguldsel en parket. Onder de enorme koepel uit glas en metaal vonden bijna een eeuw lang bals, beurzen en plechtigheden plaats. Vandaag schittert dit oogverblindende decor als nooit tevoren. Met dank aan de verfspecialisten van AkzoNobel.

Toen de Stadsfeestzaal in december 2000 uitbrandde, waren er al plannen om het monument te restaureren. Door de brand liep het project wel gevoelige vertraging op. In 2001 werd een team van specialisten samengesteld die het oorspronkelijke interieur moesten reconstrueren. 'Onze taak bestond erin om alle decoratieve reliëfs voor de toekomst te bewaren', vertelt technisch raadgever Luc De Wolf. 'Dit deden we door gietmallen uit siliconenrubber te maken, die vervolgens werden genummerd en gecatalogeerd. Alle siliconenmallen werden naar Hongarije gestuurd waar ze door een gespecialiseerd atelier in gips werden gegoten. De gipselementen werden dan met de hand in het interieur bevestigd en verguld.

'Met het schilderen en vergulden van de reliëfs zijn de vakmensen van Altritempi en schilderbedrijf Van de Meulebroecke een jaar lang in de weer geweest', verklaart Luc De Wolf. 'De gipselementen werden door de schilders van Van de Meulebroecke bijgeplamuurd, geschuurd en voorzien van 2 lagen Sikkens Rubbol DSA. Daarna werden de koperblaadjes door de specialisten van Altritempi erop gekleefd. Als bescherming werd het koper bedekt met een laagje schellak, een speciale in alcohol opgeloste hars. In totaal gebruikten we 350.000 koperblaadjes van 14 op 14 centimeter. Een heel kapitaal dus.'