AkzoNobel

Salle des Fêtes de la Ville d'Anvers

La reconversion en un centre commercial grandiose

« On n'en fait jamais trop », semble dire la Salle des Fêtes de la Ville d'Anvers. La décoration intérieure se veut royale, combinant des tonnes de marbre, de dorures et de parquets. La gigantesque coupole en métal et verre a accueilli pendant près d'un siècle des bals, salons et cérémonies. Ce décor époustouflant rutile aujourd'hui plus que jamais, notamment grâce aux spécialistes de la peinture d'AkzoNobel.

Il existait déjà des plans de restauration avant l'incendie de la Salle des Fêtes en décembre 2000. L'incendie a eu pour effet de ralentir considérablement le projet. Une équipe de spécialistes a été constituée en 2001 pour recréer l'intérieur original. « Nous avions pour tâche de préserver tous les reliefs décoratifs pour l'avenir », explique le conseiller technique Luc De Wolf. « Nous avons procédé en créant des moules en silicone, qui ont ensuite été numérotés et catalogués. Ces moules en silicone ont ensuite été envoyés en Hongrie, où un atelier spécialisé a réalisé des moulages en plâtre. Les éléments ont ensuite été fixés à la main dans la salle, avant d'être dorés.

« Les professionnels d'Altritempi et de l'entreprise de peinture Van de Meulebroecke ont travaillé un an à la mise en peinture et à la dorure des reliefs », explique Luc De Wolf. « Les éléments en plâtre ont été confiés aux peintres de Van de Meulebroecke pour l'application d'un enduit, le ponçage et l'application de deux couches de Sikkens Rubbol DSA. Les spécialistes d'Altritempi y ont ensuite collé les feuilles de cuivre, protégées à leur tour par une couche de gomme-laque sous la forme d'une résine spéciale dissoute dans l'alcool. 350.000 feuillets de cuivre de 14 cm sur 14 ont été utilisés. Un fameux capital. »