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Portofino, Italië

Les couleurs d'un village

Les gens du Nord de l'Italie se disent fiers. C'est aussi la fierté qui a conféré à Portofino son visage caractéristique. La petite baie de la côte ligure est utilisée depuis des temps immémoriaux comme un port naturel. Les pêcheurs y ont construit plus tard leurs maisons en bordure immédiate du bassin du port.

Le consul britannique Montague Yeats-Brown découvrit en 1870 le village de pêcheurs, s'y installa et assura la notoriété de l'endroit dans la haute société de l'époque. L'argent a alors commencé à affluer vers le village, assurant la prospérité des pêcheurs. Ceux-ci passaient souvent de longs mois en mer. C'est pour pouvoir reconnaître à grande distance leur maison dans le port que les pêcheurs ont repeint les façades initialement blanches en couleurs bigarrées, complétées de peintures en trompe-l'œil. Cette évolution découle de la sensibilité des pêcheurs à la couleur et a permis de ne pas rompre l'harmonie de l'ensemble.

Les pêcheurs ont disparu au cours des dernières décennies et avec eux, le souci de l'esthétique des façades. L'individualisme et la négligence ont alors fait des ravages. La petite commune a donc organisé en 2004 un appel d'offres pour un projet hors du commun : l'élaboration d'un plan couleur en vue de la restauration de la palette de couleurs historique, avec l'obligation pour les propriétaires de s'y conformer. La mission a été confiée à Sikkens qui, après une analyse approfondie des façades, des formes, des photos et des archives, a pu reconstituer une palette de couleurs historiquement conforme pour la petite ville.

Les propriétaires peuvent actuellement choisir entre 65 couleurs. Les anciennes dénominations dialectales des couleurs ont été remises en service, même si aujourd'hui, elles s'appuient sur une technologie moderne de la couleur. Sikkens préconise une peinture dispersion aux silicates, qui convient particulièrement au traitement de supports minéraux tels que le ciment calcaire et le plâtre-ciment, ainsi que la rénovation d'anciens supports traités à la chaux ou aux peintures silicatées ou minérales. Une bonne part des vieilles maisons ont retrouvé leur éclat d'antan. Les habitants sont à nouveau fiers du charme unique de ce petit village mondialement connu.